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¡Sorpresa! La Luna tiene agua en su interior

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La Luna existe desde hace más de 4,5 miles de millones años pero aún hay algunos interrogantes que siguen sin respuesta. Ahora, gracias a un estudio publicado en la revista 'Nature Geoscience', estamos más cerca de conocer a nuestro satélite. Al parecer, el manto de la Luna podría tener mucha más agua de la que nos pensamos, y podría estar recogida dentro de los depósitos volcánicos del subsuelo. Esto no solo nos da una mejor idea de cómo podría ser el interior de la Luna, sino que podría valer, en un futuro, como alternativa para que los astronautas cojan agua si lo necesitan. 

Los científicos habían asumido durante años que el interior de la Luna ya no tenía apenas agua. Sin embargo, en 2008 todo cambió, cuando un equipo de investigación, en el que trabajó el geólogo de la Universidad Brown, Alberto Saal, detectó pequeñas cantidades de agua en algunas de las cuentas volcánicas.
En 2011, el estudio adicional de pequeñas formaciones cristalinas dentro de esas cuentas reveló que, en realidad, contenían cantidades similares de agua a las de algunos basaltos en la Tierra. Esto sugiere que el manto de la Luna contiene tanta agua como el de la Tierra.
"La pregunta clave es si esas muestras de Apolo representan las condiciones masivas del interior lunar o representan regiones inusuales o tal vez anómalas ricas en agua dentro de un manto seco", reflexiona el autor principal de la nueva investigación, Ralph Milliken, profesor asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Medio Ambiente y Planetarias de la Universidad de Brown, que ha co-escrito el trabajo con el investigador postdoctoral en la Universidad de Hawai, Shuai Li.
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"Observando los datos orbitales, podemos examinar los grandes depósitos de la Luna que nunca fueron muestreados por las misiones Apolo o misiones a la Luna. El hecho de que casi todas exhiban huellas de agua sugiere que las muestras de Apolo no son anormales, por lo que puede ser que el interior masivo de la Luna esté húmedo", asegura.
Midiendo cómo la superficie refleja la luz
Para detectar el contenido de agua de los depósitos volcánicos lunares, los científicos usaron espectrómetros orbitales que medían la luz que rebota sobre una superficie planetaria.
Al hacerlo, los investigadores encontraron evidencia de agua en casi todos los grandes depósitos mapeados de la superficie de la Luna, incluyendo los que estaban cerca de los sitios de aterrizaje del Apolo 15 y 17 donde se recolectaron las muestras de cuentas de vidrio que llevaban agua.
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"La distribución de estos depósitos ricos en agua es la clave", opina Milliken. "Están esparcidos por la superficie, lo que nos dice que el agua que se encuentra en las muestras de Apolo no es la única. Los depósitos lunares parecen ser universalmente ricos en agua, lo que sugiere que lo mismo podría ser cierto del manto".
La gran pregunta: ¿cómo se formó la Luna? 
La idea de que el interior de la Luna es rico en agua plantea interesantes preguntas sobre su formación. Los científicos creen que la Luna se formó a partir de los restos que dejó un objeto del tamaño de Marte cuando golpeó la Tierra en la historia temprana del Sistema Solar.
Una de las razones por las que los científicos habían asumido que el interior de la Luna debía de estar seco es que parece improbable que el hidrógeno necesario para formar agua pudiera haber sobrevivido al calor de ese impacto.
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"La creciente evidencia del agua dentro de la Luna sugiere que el agua de alguna manera sobrevivió, o que fue traída poco después del impacto de asteroides o cometas antes de que la Luna se hubiese solidificado completamente", opina Li, que insiste en que "el origen exacto del agua en el interior lunar sigue siendo una gran pregunta".
Agua para ser extraída
Además, la investigación también podría tener implicaciones para la futura exploración lunar. Las cuentas volcánicas no contienen mucha agua (alrededor de 0,05 por ciento en peso, según los investigadores) pero los depósitos son grandes, y el agua podría ser potencialmente extraída.
"Otros estudios han sugerido la presencia de hielo de agua en regiones sombreadas en los polos lunares, pero los depósitos se encuentran en lugares que pueden ser más fáciles de acceder", señala Li. "Cualquier cosa que ayude a salvar a los futuros exploradores lunares de tener que llevar mucha agua desde casa es un gran paso adelante, y nuestros resultados sugieren una nueva alternativa", concluye.