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¡Nieve en el anillo de una estrella! Por primera vez, tenemos una foto...

Se sabía que existían, pero nunca se habían visto con ningún telescopio. Las líneas de nieve, unos discos que rodean a las estrellas jóvenes, son los responsables de la formación de planetas pequeños y rocosos como el nuestro. Debido a una enorme explosión, esta joven estrella ha trasladado la línea de nieve a 6.000 millones de kilómetros de ella, mucho más lejos que lo normal. El resultado: esta increíble imagen, la primera de este fenómeno.

Las líneas de nieve son una especie de anillos hechos de gas y polvo que rodean a las estrellas jóvenes, y son el lugar donde se forman los planetas pequeños y rocosos como el nuestro. Sin embargo, suelen encontrarse a una distancia de, como mucho, 3 unidades astronómicas (UA) de la estrella (unos 450 millones de kilómetros).
Pero el caso de la estrella V883 Orionis es distinto. Una enorme explosión de esta estrella ha provocado que la línea de nieve se traslade a una distancia de alrededor de 40 UA (6.000 millones de kilómetros), mucho más lejos que lo normal, unido al incremento del brillo de la estrella por la explosión, ha permitido a los investigadores del radiotelescopio ALMA, en Chile, hacer las primeras observaciones en las que se logra ver una línea de nieve del agua en un disco protoplanetario.
Descubrir que estos estallidos pueden empujar la línea de nieve del agua tan lejos es muy importante para el desarrollo de buenos modelos que expliquen la formación de planetas.
nieve estelar
(vídeo e imagen cedido por el Observatorio Europeo Austral)