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¡Alerta en Italia! Uno de los volcanes más peligrosos del mundo podría estallar

campi flergreieltiempohoy.es

El supervolcán Campos Flégreos, en el sur de Italia, puede estar más cerca de una erupción de lo que se pensaba, según una nueva investigación de UCL y el Observatorio del Vesubio en Nápoles. Considerado como uno de los más peligrosos del mundo, ha mostrado signos de actividad durante los últimos 67 años, en los que se han producido seísmos locales y levantamientos del suelo. Una situación que, según los científicos, recuerda a la que había hace 500 años, y que terminó desembocando en la gran erupción de 1538, una de las más grandes que se recuerdan del supervolcán. Ahora, los científicos piden con urgencia que las autoridades se preparen para cualquier evento sísmico. 

Los autores del estudio, publicado en 'Nature Communications', utilizaron un nuevo modelo de fractura de volcanes desarrollado en la UCL (University College London) para investigar si Campos Flégreos podría estar preparándose de nuevo para estallar.
Encontraron que la actividad desde la década de 1950 ha tenido un efecto acumulativo, causando una acumulación de energía en la corteza y haciendo que el volcán sea más susceptible a la erupción. Anteriormente, se pensaba que la energía necesaria para estirar la corteza se perdía después de cada período de actividad.
"Al estudiar cómo el terreno se está agrietando y moviéndose en Campos Flégreos, pensamos que puede estar acercándose a una etapa crítica donde la agitación adicional aumentará la posibilidad de una erupción, y es imperativo que las autoridades estén preparadas para esto", explicó Christopher Kilburn, director del Centro de Peligros de la UCL.
campos flegreos
*Imagen: ubicación del supervolcán / Google Maps
"No sabemos cuándo o si esta actividad prolongada llevará a una erupción, pero Campos Flégreos está siguiendo una tendencia que hemos visto al probar nuestro modelo en otros volcanes, incluyendo Rabaul en Papua Nueva Guinea, El Hierro en Islas Canarias y las colinas de Soufriere en Montserrat en el Caribe. Nos estamos acercando a la predicción de erupciones en los volcanes que han estado tranquilos durante generaciones mediante el uso de modelos físicos detallados para comprender cómo se desarrolla la agitación anterior", explicó en un comunicado.
El movimiento de magma tres kilómetros por debajo del volcán ha causado los episodios de actividad interna. Una erupción se vuelve más probable cuando el suelo ha sido estirado hasta su punto de ruptura, porque la roca fundida puede escapar a la superficie cuando el suelo se separa. Es difícil predecir cuándo puede ocurrir una erupción porque, aunque el suelo se rompa, es posible que el magma se detenga antes de llegar a la superficie.
Ya se evacuó a la población cercana en los años 80
La actividad interna ya ha causado graves trastornos sociales en Campos Flegreos. Los tres episodios de levantamiento han leventado el puerto de Pozzuoli, cerca del centro de actividad, a más de tres metros del mar.
"Los disturbios en 1970 y 1983 causaron que decenas de miles de personas fueran evacuadas de Pozzuoli", dijo el coautor del estudio, el doctor Stefano Carlino, del Observatorio del Vesubio.
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*Imagen: Una fumarola en los Campos Flegreos; Pintura de Michael Wutky (1780s) / Wikipedia
Casi 400.000 podrían verse afectadas por una erupción del volcán
El conjunto de Campos Flégreos cubre más de 100 kilómetros cuadrados fuera de los suburbios occidentales de Nápoles. Es una caldera grande, lo que significa que aparece como una depresión gigante en la superficie en lugar de una montaña cónica. Una erupción de hoy afectaría a las 360.000 personas que viven a través de la caldera y la población de Nápoles de casi un millón.
"La mayoría de los daños en las crisis anteriores fueron causados por la sacudida sísmica de los edificios. Nuestros hallazgos demuestran que debemos estar preparados para una mayor cantidad de sismicidad local durante otro levantamiento y que debemos adaptar nuestros preparativos para otra emergencia, conduzca o no a una erupción", explicó el coautor del estudio, profesor Giuseppe De Natale, ex director del Observatorio del Vesubio.