MODIFICAN SUS HÁBITOS MIGRATORIOS

¿Por qué las cigüeñas ya no esperan a San Blas para regresar a España?

Hasta hace pocos años, estas aves volaban a África para pasar el invierno

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El refrán 'Por San Blas, la cigüeña verás' podría estar llegando a su fin ya que, si hasta hace pocos años este ave migratoria volaba en estas fechas a latitudes españolas, ahora la cigüeña blanca, en vez de volar a África para pasar el invierno, se quedan durante todo el año en España, donde las temperaturas se mantienen cálidas, según SEO/BirdLife.

Cigüeña

Así lo indican las 50 cigüeñas blancas marcadas en el Programa Migra de SEO/BirdLife En concreto, que ya no se marchan hasta el Sahel africano a pasar el invierno. La ONG indica que hay un número creciente de ejemplares que prefiere permanecer en España todo el año y no sólo porque hace menos frío, en relación con la segunda parte del refrán -"y si no las vieres, año de nieves"-, sino sobre todo porque, según los técnicos de SEO/BirdLife, tiene que ver más con la presencia continuada de alimento en arrozales y basureros que el clima.

La organización empezó en 2012 a marcar cigüeñas blancas con GPS en La Rioja y Álava, para conocer sus movimientos y migraciones, sus vuelos y sus viajes y poder observarlo en directo a través de una página web. Las nuevas tecnologías han permitido dotar a las cigüeñas con unos aparatos en la espalda, como si de mochilas se tratase, para poder conocer dónde están en cada momento del año.

Así, la ONG recuerda que hace algo más de 50 años la cigüeña blanca invernaba principalmente en África y su llegada desde las remotas tierras africanas marcaba el inicio de la primavera para muchas personas. Sin embargo, en las últimas décadas cada vez más cigüeñas blancas están invernando en España, y se ha detectado un importante cambio en su conducta migratoria, de modo que, por ejemplo, muchas cigüeñas de centro Europa pasan el invierno en la Península Ibérica.

De hecho, otra de las conclusiones es que los adultos se quedan en España a pasar el invierno, algunas en su propio territorio, cerca del nido durante todo el año, mientras que otras hacen migraciones cortas, a unos 50 o 100 kilómetros de su nido donde pasan los meses fríos. El resto realiza una migración un poco más larga, de incluso cientos de kilómetros, atravesando la península Ibérica de lado a lado, pero siempre permaneciendo en España.

La ONG ha advertido también que cada vez menos cigüeñas hacen migraciones transaharianas cruzando a África y atravesando el desierto y con los peligros del viaje. Por ejemplo, dos de esas cigüeñas, Yerga y Mikaela no lograron sobrevolar las amplias arenas del desierto en sus viajes y fallecieron en el intento.

La protección de los nidos

Así, concluyen que la mayoría de los adultos se quedan en España, mientras que "buena parte" de los jóvenes continúa volando a África. Esto se debe, según SEO/BirdLife a que han aprendido a adaptarse a las condiciones que les ofrece el medio y, entre ellas, a los nuevos ambientes y fuentes de alimentación que les proporciona el hombre.

Por otro lado, SEO/Birdlife ha identificado y llegado a denunciar múltiples casos de destrucción o retirada indebida de nidos, incluso con huevos o pollos en su interior, hechos que pueden vulnerar la normativa ambiental y poner en riesgo a las aves pues, según la legislación vigente, los nidos de esta especie deben permanecer intactos para asegurar que puedan reproducirse en condiciones óptimas.

La organización recuerda que en torno a estas fechas arranca la época reproductora de la cigüeña, que se inicia con el cortejo de las parejas y la construcción del nido, y que acabará a mediados del verano, cuando la última cría haya abandonado su lugar de nacimiento.

"La época reproductora es un periodo fundamental para la conservación de especies protegidas, como la cigüeña, y así queda reflejado en la normativa", explica el técnico de SEO/BirdLife Nicolás López, en alusión a la Directiva de Aves como la Ley 42/2007.

" La retirada de nidos sólo se puede autorizar de forma justificada, después de haber cumplido una serie de criterios estrictos y únicamente si no existe una alternativa satisfactoria. En todo caso, las autorizaciones, que conceden los órganos competentes de las comunidades autónomos o sus delegaciones territoriales, deben respetar el periodo de cría de las cigüeñas", apostilla.

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